Category Archives: Champagne

Alfred Gratien – vinösa champagner / Alfred Gratien – viinillistä samppanjaa (suomenkielinen versio alempana)

Champagnehuset Alfred Gratien grundades 1864. Huset är NM, négociant-manipulant, som köper druvor av cirka 60 odlare som man haft kontrakt med i generationer. Största delen av druvorna kommer från premier cru och grand cru -byar. Nu har den fjärde generationen tagit över vinframställningen som är hantverksmässig och traditonsbunden,  bland annat sker den första jäsningen i 228 liters ekfat som tidigare under fyra år använts för Chablis. Detta bevarar fruktaromer, tillför rondör och komplexitet. Man blockerar systematiskt malolaktisk jäsning. Champagnerna behåller sin fina syrastruktur som gör dem mycket lagringsdugliga.

Årgångschampagnerna är Chardonnay-dominerade med en Pinot Noir – och Pinot Meunier -andel. För dessa viner använder man traditionella korkar, som tillåter minioxidation under andra jäsningen och flasklagringen som pågår i 6-7 år, därefter följer manuell remuage och degorgement. Resultatet blir långlivade, karaktärsfulla champagner med hög smakprofil, med andra ord: Vinösa och gastronomiska!

Den nuvarande källarmästaren Nicolas Jaeger har vuxit upp i Reuil och Mesnil-sur-Oger, där han följt sin far i arbetet under tjugo år innan han i sin tur tog över 2007.

Grand Champagne Helsinki 2017 deltog jag i Master Class -föreläsningen ‘Tradition passed from father to son’ av Nicolas Jaeger

Vi provade Brut NV,  Blanc de Blancs 2008, Cuvée Paradis 2008 och äldre årgångar som 1996, 1999, 2000, 2004.

Detta var ett unikt tillfälle att få prova utsökta äldre årgångar som bevisade hur fint dessa champagner mognar mot mångbottnad komplexitet med elegant bibehållen syrastruktur.

1996 var ett svårt år bland annat på grund av druvornas höga syranivåer, det var riskabelt att blockera malolaktisk jäsning, men man gjorde som man alltid brukar och lyckades. Jag hade läst min Richard Juhlin innan provningen: “One of the absolute foremost vintages ever from Alfred Gratien. A real work of art with modern fruit and buttery elements. Fresh acidity, elegant and sophisticated.”  Nu hade denna årgång utvecklat ytterligare komplexitet till sin fördel efter Richard Juhlins provningstillfälle. Jag håller med: Ett verkligt konstverk!

1999 hade frisk doft av gula frukter, brioche och mineral, smaken hade stor komplexitet, inslag av brioche, torkade frukter och mineral. En symfoni av syror, frukt och mineral.

2000 var ett varmt år som gav yppigt fruktig champagne som mognar snabbare, hade karaktär av torkad frukt, ingefära och tjinuski.

I Master Class -föreläsningen deltog både konnässörer och noviser. Alla var vi lika förtjusta. Senare samma lördag när jag satt och pustade ut mellan alla underbara upplevelser på Grand Champagne Helsinki 2017 började jag samtala med nybörjare som inte hade deltagit i Alfred Gratien -tastingen. De var inte riktigt nöjda med vad de hade provat. Jag rekommenderade då Alfred Gratien och fick lite senare nöjd och tacksam feedback.

Ytterligare en fördel är att åtminstone tre av dessa champagner finns både i Alkos och Systembolagets sortiment och därtill är de mycket prisvärda!

Rosé Brut NV  56 % Chardonnay, 23 % Pinot Noir, 21 % Pinot Meunier  Dosage 8 g/l

I denna rosé d’assemblage blandar man Pinot Noir -vin från grand cru -byn Bouzy, första jäsningen sker i begagnade 228 liters ekfat, flasklagringen, sur lattes, efter andra jäsningen är lång, 4-5 år.

Färgen är vackert rosenrosa med kopparton. Förförisk, frisk, fruktig doft av sommarens röda bär och blommor med inslag av kex och kryddor. Bärtonerna går igen i den friska, fruktiga, rika smaken vars ryggrad är den eleganta syrastrukturen kryddad med mineraler och med lätt antydan till tanniner. Den goda eftersmaken har längd. En komplex roséchampagne till ett facilt pris!

Brut NV  46 % Chardonnay, 24 % Pinot Noir, 30 % Pinot Meunier  Dosage 9 g/l

Med husets sätt att vinifiera: Begagnade ekfat, ingen malolaktisk jäsning, extra lång flasklagring, till exempel 5 år för Brut, har man lyckats skapa en ovanligt smakrik och karaktärsfull Non Vintage Brut.

Doften är komplex med inslag av vinteräpplen (Åkerö), nötter, rostat bröd och mineral.  Smakens eleganta syrlighet är i perfekt balans med den mogna fruktigheten och de kritiga mineralerna som lämnar en behaglig lång eftersmak.

Cuvée Paradis  2008   65 % Chardonnay, 35 % Pinot Noir   Dosage 8 g/l

Denna prestigechampagne var tidigare icke-årgångsbetecknad, men har nu som vintage vunnit i precision speciellt detta utsökta år. Druvorna har skördats från 17 olika premier cru – och grand cru -byar, 65 % Chardonnay och 35 % Pinot Noir, naturligtvis samma vinifiering som för husets årgångschampagner men med ännu striktare urval, 7 år sur lattes.

Doften hade friskt delikat och komplext elegant ton av citrongräs, nötter med inslag av vit persika, och till och med av liljekonvaljskog efter regn. Den välbalanserade och komplexa, eleganta smaken hade frisk syra, silkeslen textur och inslag av vinteräpplen, nötter, nougat, brioche samt kritiga mineraler, allt i ett elegant sammansatt paket.  Mycket lång och mycket behaglig eftersmak.

Varför inte ha en Alfred Gratien -champagneprovning med två eller tre champagner och ett mousserande vin. Då föreslår jag som mousserande vin en Crémant de Loire av Gratien & Meyer, Cuvée Flamme Brut.

Champagnehuset Alfred Gratien och vinhuset Gratien & Meyer köptes av Henkell & Co i början av 2000-talet. Vinhuset Gratien grundades av Alfred Gratien före champagnehusets grundande samma år. Gratien & Meyer blev det 1896. Huset ligger i Saumur vid Loiredalen, där man tillverkar utsökta mousserande viner av mestadels Chardonnay och Chenin blanc.

 

Cuvée Flamme Brut, Crémant de Loire, Gratien & Meyer    

28 % Chenin blanc, 50 % Chardonnay, 22 % Pinot Noir   Méthode traditionelle    Flasklagringen är 12 månader. Dosage 12,9 g/l

Druvorna till denna Crémant de Loire skördar man för hand. De kommer från 15 olika kalkhaltiga tuffeau terroirs som lagrar värme under dagen.

Den friska, fruktiga doften har inslag av aprikos och brioche. Den friska, fruktiga, balanserade smaken har ton av aprikos och aningen kritiga mineraler. Eftersmaken är fruktig med ton av hasselnötter.

Otroligt vinöst mousserande vin som finns i Alkos beställningssortiment till priset av 13,99 euro!

Cava och prosecco i samma prisklass bleknar i jämförelse.

 

Alfred Gratien – viinillistä samppanjaa

Vuonna 1864 perustettu Alfred Gratien’in samppanjatalo on NM, négociant- manipulant, joka on ostanut rypäleitä noin 60 sopimusviljelijältä sukupolvien ajan. Suurin osa rypäleistä tulee premier cru ja grand cru -kylistä. Vuonna 1972 syntynyt Nicolas Jaeger seuraa isänsä jalanjälkiä Alfred Gratienin kellarimestarina. Talon historiassa Jaegerin pojat ovat seuranneet isiään kellarimestareina jo neljän sukupolven ajan. Viininvalmistuksessa noudatetaan perinteitä muun muassa käyttämällä tammitynnyreitä, ensimmäinen käyminen tapahtuu neljä vuotta vanhoissa Chablis’n,  228 l, tynnyreissä. Tämä säilyttää hedelmäisiä aromeja, lisää pyöreyttä ja moniulotteisuutta. Maitohappokäyminen estetään aina. Näin samppanjat säilyttävät hienon happorakenteen joka tekee niistä upean pitkäikäisiä.

Vuosikertasamppanjat ovat Chardonnay-painotteisia, niissä on myös Pinot Noir’ia ja Pinot Meunier’tä. Toisen käymisen ajaksi pullot suljetaan luonnonkorkeilla. Luonnonkorkki on sopivin vaihtoehto pitkään pullokypsytykseen, 6-7 vuotta. Tästä seuraa manuaalinen työskentely tanssitus- ja sakanpoistovaiheessa. Lopputuloksena syntyy pitkäikäistä, monivivahteista, korkean profiilin samppanjaa, toisin sanoen:Viinillistä ja gastronomista!

Nicolas Jaeger kasvoi keskellä viinitarhoja samppanjan alueella isänsä kotikylässä Reuil’issa sekä Mesnil-sur-Oger’ssa, missä hänen äitinsä perhe omisti viinitarhoja. Lapsuudessaan Nicolas seurasi isäänsä viikonloppuisin töihin ja näin hän oppi isänsä rinnalla kaikki kellaritehtävät. Hän on toiminut talon kellarimestarina vuodesta 2007.

Grand Champagne Helsinki 2017 Master Class -luennolla ‘Tradition passed from father to son’ (13.5.2017) Nicolas Jaeger maistatti: Brut NV,  Blanc de Blancs 2008, Cuvée Paradis 2008 ja vanhempia vuosikertoja kuten 1996, 1999, 2000, 2004.

Oli erinomainen tilaisuus saada maistaa vanhempia vuosikertoja, jotka todistivat miten hienosti nämä samppanjat kypsyvät kohti kerroksellista kompleksisuutta samalla säilyttäen elegantin happorakenteensa.

1996 oli vaikea vuosi johtuen ennätyskorkeasta hapokkuudesta. Oli haastavaa estää malolaktinen käyminen, mutta tehtiin niinkuin aina ja onnistuttiin. Olin lukenut Richard Juhlinin arvion: “One of the absolute foremost vintages ever from Alfred Gratien. A real work of art with modern fruit and buttery elements. Fresh acidity, elegant and sophisticated.” Tämä upea vuosikerta on luonnollisesti vielä vuosien varrella kehittynyt ja voin vain todeta: Todellinen taideteos! Essi Avellanin mielestä vuosikerran parhaissa samppanjoissa on majesteettisuutta.

1999 Raikas tuoksu jossa keltaisia hedelmiä, briossia ja mineraalia. Kerroksellisen  moniulotteinen maku jossa briossia, kuivattua hedelmää ja mineraaleja. Happojen, hedelmän ja mineraalien harmooninen sinfonia!

2000 oli lämmin vuosi, syntyi runsaan hedelmäistä samppanjaa joka kypsyy nopeammin, sekä tuoksussa että maussa  kuivattua hedelmää, inkivääriä ja tjinuskia.

Nicolas Jaegerin Master Class -luennolle osallistui viinispesialisteja ja vasta-alkajia. Kaikki olimme yhtä ihastuneita. Myöhemnmin samana lauantaina kun istuin ja hengähdin ihmeellisen ihanien viinielämysten välillä aloin keskustella samppanjan harrastajien kanssa jotka eivät osallistuneet Alfred Gratien -tastingiin. He eivät olleet tyytyväisiä sen hetkisiin kupliinsa. Suosittelin Alfred Gratieniä ja sain heiltä myöhemmin kiitoksen ja positiivista palautetta.

Alla arvioidut kolme Alfred Gratienin samppanjaa ovat Alkon valikoimissa ja niiden hinta-laatusuhde on erinomaisen hyvä!

Rosé Brut NV  56 % Chardonnay, 23 % Pinot Noir, 21 % Pinot Meunier  Dosage 8 g/l

Tämän rosé d’assemblage’in Pinot Noir -viini tulee Bouzy’n grand cru -kylästä, ensimmäinen käyminen tapahtuu 228 litran käytetyissä tammitynnyreissä ja pullokäymisen jälkeinen kypsytys on pitkä, 4-5 vuotta.

Väri on kauniisti kupariin vivahtavaa ruusunlehden roosaa. Viettelevässä, raikkaan hedelmäisessä tuoksussa on kesän punaisia marjoja ja kukkia (pioneja), keksiä ja mausteisuutta. Marjaisuus tuntuu raikkaan hedelmäisenä ja runsaana maussa jonka selkäranka on elegantti happorakenne, lisäksi mineraaleja ja aavistus kevyitä tanniineja. Pitkä, miellyttävä jälkimaku. Moniulotteinen rosésamppanja edulliseen hintaan!

Brut NV  46 % Chardonnay, 24 % Pinot Noir, 30 % Pinot Meunier  Dosage 9 g/l

Talon tapa vinifioida: Käytetyt tammitynnyrit, malolaktisen käymisen estäminen, erityisen pitkä pullokypsytys, esimerkiksi Brut’in 5 vuotta, ja tuloksena syntyy poikkeuksellisen runsas ja luonteikas Non Vintage Brut.

Monivivahteisessa tuoksussa on talviomenaa (Åkerö), pähkinää, paahteisuutta ja mineraaleja. Maun elegantti hapokkuus on täydellisessä tasapainossa kypsän hedelmäisyyden ja liituisten mineraalien kanssa. Pitkä, miellyttävän hyväilevä jälkimaku.

Cuvée Paradis  2008   65 % Chardonnay, 35 % Pinot Noir   Dosage 8 g/l

Tämä cuvée de prestige oli aikaisemmin NV, nyt vuosikerrallisena ja erityisesti tänä viisitähtisenä vuonna se on entistäkin erinomaisempi. Rypäleet tulevat 17 eri premier cru – och grand cru -kylästä, 65 % Chardonnay och 35 % Pinot Noir, luonnollisesti talon vuosikertasamppanjan vinifikaatio mutta vielä selektiivisempi, 7 vuoden pullokypsytys.

Raikkaassa, elegantissa, monivivahteisessa tuoksussa oli sitruunaruohoa, pähkinää, valkoista persikkaa ja jopa sateenjälkeistä kielometsää. Tasapainoisessa, moniulotteisessa maussa oli elegantti hapokkuus, silkinpehmeä tekstuuri ja vielä talviomenaa, pähkinää, briossia ja kalkkista mineraalia, kaikki tämä elegantissa paketissa. Todella pitkä suuta hyväilevä jälkimaku.

Ehdotukseni on Alfred Gratien -tasting: Pari, kolme samppanjaa ja kuohuviininä Crémant de Loire, Gratien & Meyer, Cuvée Flamme Brut.

Henkell & Co osti Alfred Gratien’in samppanjatalon ja Gratien & Meyer’in viinitalon 2000-luvun alussa. Alfred Gratien perusti viinitalon Loire-joen laaksoon Saumur’iin ennenkuin hän samana vuonna 1864 perusti samppanjatalon Epernay’ssä. Gratien & Meyer siitä tuli vuonna 1896.

Cuvée Flamme Brut, Crémant de Loire, Gratien & Meyer    

28 % Chenin blanc, 50 % Chardonnay, 22 % Pinot Noir  Méthode traditionelle           Pullokypsytys 12 kuukautta.    Dosage 12,9 g/l

Rypäleet jotka tulevat 15 eri kalkkipitoiselta tuffeau terroir -palstalta poimitaan käsin.

Raikkaassa, hedelmäisessä tuoksussa oli aprikoosia ja briossia. Raikkaassa, hedelmäisessä maussa aprikoosia ja hivenen kalkkista mineraalia. Hedelmäisessä jälkimaussa hasselpähkinää.

Todella viinillinen kuohuviini Alkon tilausvalikoimasta hintaan 13,99!

Samanhintaiset cavat ja proseccot kalpenevat vertailussa.

 

Sandrine Logette – källarmästaren på Duval-Leroy och Femme de Champagne Brut Grand Cru NV (suomenkielinen versio alempana)

I min tidigare bloggpost Femme de Champagne – inkarnationen av ‘girl power’, september 2015, har jag skrivit om samarbetet mellan Carol Duval-Leroy och Sandrine Logette-Jardin, som utmynnar i eleganta, Chardonnay-dominerade champagner. Symbolen av denna professionella perfektion är Femme de Champagne, som man gör endast under exceptionellt goda år, 1990, 1995, 1996, 2000, 2002 och 2004 då enbart av druvor från Grand Cru -vingårdar, Chardonnay från Côte des Blancs och Pinot Noir från Montagne de Reims.

Grand Champagne Helsinki, som arrangerades för tredje gången, 11-13 maj 2017, är näst efter New York det största champagneevenemanget i hela världen. När det närmar sig lär källarmästare och exportchefer fråga varandra: Ska du till Helsingfors? Så stort och viktigt har det blivit. I år kom bland andra Benoît Gouez från Moët & Chandon, Charles Philipponnat från Philipponnat, Jean-Baptiste Lécaillon från Louis Roederer, Michel Drappier från Drappier, Nicolas Jaeger från Alfred Gratien, Didier Gimonnet från Pierre Gimonnet och Sandrine Logette från Duval-Leroy. Detta tack vare Essi Avellans, MW, utmärkta kontakter och hela teamets med Taru och Christian From i spetsen, utmärkta organisation. Det blev intressanta intervjuer och lärorika Master Class-föreläsningar, drygt 40 stycken under tre dagar.

När jag fick veta att Sandrine Logette kommer till Helsingfors och lanserar Femme de Champagne Brut Grand Cru NV ville jag förstås delta i hennes Master Class: ‘Duval-Leroy’s precious parcelles’, där vi bland andra provade de utmärkta Clos des Bouveries 2006 och Petit Meslier 2005. Provningens ‘clou’ var självklart den nya  cuvéen Femme Grand Cru NV.

Jag hade äran att intervjua henne efter Master Class-föreläsningen.

Sandrine Logette säger att hon är en produkt av distriktet La Champagne. Hon föddes i Reims, där hon senare efter studenten och praktiken inom branschen studerade önologi vid Faculté de Reims. På hennes kurs i slutet av 1980-talet var bara fem av tjugo studeranden kvinnor. Av dessa fem praktiserar endast två yrket i dag. Efter fem år av studier fick hon sitt diplom 1988 och 1991 anställdes hon som kvalitetskontrollant av Carol Duval-Leroy som samma år hade tagit över champagnehusets chefsskap. Detta var ovanligt inom den mansdominerade branschen. Idag är drygt 40 % av de anställda kvinnor, om båda har lika goda meriter anställer Carol Duval-Leroy hellre en kvinna.

2005 blev Sandrine Logette chefskällarmästare, chef de cave, och ansvarar därmed för husets hela vinframställning. Carol Duval-Leroy har sagt att det finns få kvinnor på hennes nivå.

Till hennes meriter räknas många innovationer, bland andra en ekologisk vinkällare. Ledstjärnan är hållbar utveckling och Brut Bio NV är en av de få ekologiska champagnerna som görs i den här volymklassen.

Vad är då hemligheten bakom Sandrine Logettes framgång utöver ambitiösa studier och hårt arbete?

Hon har sagt: “Champagne är inte magi, det är matematik.” Det kan man förstå när hon för det stora antalet olika Duval-Leroy -cuvéer, precis efter jäsningen på hösten provar i snitt två timmar per dag i två månader och sedan på nytt i slutet av juni året därpå alla  vins clairs, klarade stilla viner av olika druvsorter och växtplatser som ger vitt skilda sensoriska egenskaper till blandningen. Man måste kunna förutse utvecklingen, hur champagnen kommer att kännas efter den långa andra jäsningen på flaska. Mot slutet av denna fas provar hon vinerna igen var sjätte månad för att kunna avgöra tidpunkten för degorgering och slutligen valet av dosage.

Sandrine Logette beskrev den kreativa processen så här: “Jag söker fakta, jag lyssnar,  jag tvekar, jag söker bekräftelse.” Och så litar hon på sin intuition. Ett kreativt intellekt vill hitta nya utvägar, skapa bättre och bättre slutresultat.

Hur föddes idén till den nya cuvéen Femme Grand Cru NV?

Den årgångsbetecknade prestigechampagnen Femme de Champagne görs endast under toppår men även under mellanåren har Duval-Leroy tillgång till utsökt grand cru -råvara, bland annat tack vare klimatuppvärmningen.

Druvorna kommer från utvalda grand cru -lägen: En blandning av 80 % Chardonnay och 20 % Pinot Noir från Avize, Chouilly, Le Mesnil sur Oger och Ambonnay. Vinifieringen sker dels i tank och dels, 15 %, i gamla ekfat. Den nu lanserade cuvéen består till största delen av den utmärkta årgången 2004 och därtill reservvinsom man måste integrera väl så att slutresultatet inte blir tungt. Ju längre man lagrar på fällningen desto mindre behövs reservvin. Här har man lagrat 10 år sur lattes, minimum är 8 år. Dosage 5 g/l.

Hurdant är då Femme de Champagne Brut Grand Cru NV?

Sandrine Logette har sagt att blanc de blancs behöver inte nödvändigtvis vara finlemmat gracilt. Och det stämmer in på denna Femme med 80 % Chardonnay. 2004 gav intensiv frukt, 10 år på jästfällningen och lite reservvin gör sitt.

Färgen är skimrande halmgul.

Den stora eleganta, friska, fruktiga sammansatta doften bjuder på inslag av citrus, kex, blommor och gula frukter som kvitten.

Den friska, fruktiga, komplexa smaken har inslag av hasselnötter, kvitten och mineral.

Intensiv frukt i den långa eftersmaken!

Otroligt fin balans mellan den mogna frukten, fina syran och mineraliteten! Vilken struktur! Sandrine Logette talar om ‘pixlar’ och här finns det gott om dem!

Man har skapat magi med hjälp av matematik!

Vad äter man till dessa underbara bubblor? Här har vi en komplex, gastronomisk champagne med många möjligheter från skaldjur och fisk till ljust kött och Pata Negra som producenten rekommenderar.

Femme Grand Cru NV, Duval-Leroy kommer att finnas i Alkos beställningssortiment i juli 2017 till priset av 74,90.

Duval-Leroy’n kellarimestari Sandrine Logette ja Femme de Champagne Brut Grand Cru NV

Aiemmassa postauksessani Femme de Champagne – inkarnationen av ‘girl power’, syyskuu 2015, olen kirjoittanut Carol Duval-Leroy’n ja Sandrine Logette-Jardin’in yhteistyöstä, mistä syntyy eleganttia, Chardonnay-painotteista samppanjaa.

Tämän yhteistyön symboli ja tähti on luksussamppanja Femme de Champagne, jota valmistetaan ainoastaan huippuvuosina kuten 1990, 1995, 1996, 2000, 2002 ja 2004 Côte des Blancs’in ja Montagne de Reims’in Grand Cru -kylien rypäleistä.

Grand Champagne Helsinki järjestettiin kolmannen kerran, 11-13 toukokuuta 2017.

Tapahtuma on New York’in jälkeen maailman toiseksi suurin. Kevään aikana ovat Champagnen kellarimestarit ja vientipäälliköt kyselleet toisiltaan: “Oletko menossa Helsinkiin?” Tänä vuonna tulivat muiden muassa Benoît Gouez/Moët & Chandon, Charles Philipponnat/ Philipponnat, Jean-Baptiste Lécaillon/Louis Roederer, Michel Drappier/Drappier, Nicolas Jaeger/Alfred Gratien, Didier Gimonnet/Pierre Gimonnet och Sandrine Logette/Duval-Leroy. Tämä kiitos Essi Avellanin, MW, erinomaisten kontaktien ja koko työryhmän, ennen kaikkea Taru ja Christian Fromin, organisaatiokyvyn. Kolmen päivän aikana oli tarjolla yli 40 Master Class -luentoa.

Saatuani tietää että Sandrine Logette saapuu Helsinkiin ja lanseeraa täällä Femme de Champagne Brut Grand Cru NV:n, halusin osallistua hänen Master Class -luennolleen: ‘Duval-Leroy’s precious parcelles’, missä maistelimme muun muassa  erinomaiset Clos des Bouveries 2006 ja Petit Meslier 2005. Tastingin kohokohta oli luonnollisesti uusi cuvée Femme Grand Cru NV.

Oli kunnia saada haastatella itse kellarimestaria tastingin jälkeen.

Paljasjalkainen champagnelainen Sandrine Logette-Jardin on yksi alueen harvoja naispuolisia kellarimestareita. Hän syntyi Reims’issä, missä hän ylioppilastutkinnon ja harjoittelun jälkeen opiskeli enologiaa Faculté de Reims’issä. Kurssilla oli 20 opiskelijaa, joista viisi naista. Heistä ainoastaan kaksi harjoittaa ammattia tänä päivänä. Viisi vuotta opiskeltuaan Sandrine Logette sai diplominsa 1988 ja vuonna 1991 hän aloitti työnsä laaduntarkkailijana Duval-Leroy’lla, missä Carol Duval-Leroy miehensä kuoltua oli siirtynyt johtamaan yritystä. Tämä oli harvinaista maskuliinisessa samppanjamaailmassa. Tänään yli 40 % samppanjatalon työntekijöistä on naisia, jos molemmilla on yhtä hyvät meriitit palkkaa Carol Duval-Leroy mieluummin naisen.

Vuodesta 2005 lähtien Sandrine Logette vastaa kellarimestarina, chef de cave, Duval-Leroyn koko viininvalmistuksesta. Hänen meriitteihinsä lukeutuvat monet innovaatiot, muun muassa uuden ympäristöystävällisen kellarin suunnittelu ja käyttöönotto. Johtotähtenä on kestävä kehitys ja Brut Bio NV on yksi Champagnen harvoja tämän volyymiluokan luomuviinejä.

Mikä on Sandrine Logette’in menestyksen salaisuus?

“Champagne is not magic, it is mathematics.” Sen ymmärtää kun hän käymisen jälkeen syksyllä maistelee viinejä pari tuntia päivittäin parin kuukauden ajan ja sitten taas uudelleen seuraavan vuoden kesäkuussa perusviinejä, vins clairs, jotka ovat eri lajikkeiden ja tarhojen viinejä, joista sekoitukset rakennetaan. Maistettavaa riittää, onhan talon samppanjavalikoima erittäin laaja. Kellarimestarin on kyettävä aavistamaan millaista samppanja tulee olemaan pitkän pullokypsytyksen, sur lattes, jälkeen, minkä loppuvaiheessa hän taas maistaa puolivuosittain voidakseen päättää sakanpoiston ja korkinvaihdon, dégorgement, ajankohdan ja sitten myös makeutuksen määrän, dosage.

Sandrine Logette kuvailee luovaa prosessia näin: “Etsin tosiasioita, kuuntelen, epäröin ja sitten etsin vahvistusta.” Hän luottaa myös intuitioonsa sekoittaessaan, assemblage.

Miten syntyi ajatus uudesta cuvéestä Femme Grand Cru NV?

Vuosikerrallista luksussamppanjaa, Femme de Champagne, tehdään ainoastaan huippuvuosina mutta myös välivuosina Duval-Leroy saa erinomaisia Grand Cru -rypäleitä, osittain kiitos ilmaston lämpenemisen.

Rypäleet tulevat valikoiduilta grand cru -tarhoilta (Avize, Chouilly, Le Mesnil sur Oger, Ambonnay), sekoituksessa on 80 % Chardonnay’ta ja 20 % Pinot Noir’ia. Perusviinit käyvät pääosin terästankeissa sekä pieni osa, 15 % vanhoissa tammitynnyreissä. Nyt lanseerattu cuvée koostuu pääosin vuosikerrasta 2004, mihin on lisätty reserviviiniä. Se on integroitava hyvin jotta lopputulos ei olisi raskas. Mitä pitempi sakkakypsytys sen vähemmän tarvitaan reserviviiniä. Tätä samppanjaa on kypsytetty 10 vuotta sur lattes, minimi on 8 vuotta. Makeutus, dosage 5 g/l.

Millainen elämys on Femme de Champagne Brut Grand Cru NV?

Sandrine Logette’in mielestä blanc de blancs-samppanjan ei välttämättä tarvitse olla hienovaraisen herkkää. Ja tämä pitää paikkansa Femme Grand Cru NV:n suhteen, vaikka siinä on 80 % Chardonnayta. Vuosikerta 2004 antoi intensiivistä hedelmää , 10 vuoden pullokypsytys ja reserviviini oman osansa.

Väri on kimaltelevan oljenkeltainen.

Runsaassa, elegantissa, raikkaan hedelmäisessä tuoksussa on sitrusta, keksiä, kukkia ja keltaisia hedelmiä kuten kvitteniä.

Raikas, hedelmäinen, kerroksellinen maku tarjoaa hasselpähkinää, kvitteniä ja kieltä hyväileviä mineraaleja. Pitkässä jälkimaussa on intensiivistä hedelmää!

Hieno tasapaino kypsän hedelmän, eleganttien happojen ja mineraalisuuden välillä.

Mikä rakenne! Sandrine Logette puhuu pikseleistä ja niitä löytyy!

Matematiikan avulla on luotu samppanjamagiaa!

Mitä nauttia näiden ihanien kuplien kanssa? Tämä moniulotteinen, gastronominen samppanja sopii erilaisten äyriäis- ja kalaruokien sekä vaalean lihan kanssa, tuottaja suosittelee Pata Negraa.

Femme de Champagne Brut Grand Cru NV tulee Alkon tilausvalikoimaan heinäkuussa 2017 hintaan 74,90.

 

Champagne Henriot – en kärleksrelation

I april 2001 tillbringade jag en underbar vecka i Paris. Jag slapp hotellivet för jag bodde hos en väninna som då var stationerad där. Hon bodde ganska flott på vänstra stranden och självklart shoppade vi på varuhuset Le Bon Marché, Paris äldsta och högklassigaste, och där på La Grande Épicerie, delikatessavdelningen, som är Paris största och vackraste. På vägen dit vid entrén fanns en champagnedemonstration av ett hus som jag knappt hade hört talas om – Henriot.

 

Henriot Brut

Jag ville definitivt prova och blev stormförtjust i de eleganta, rena dryckerna med fin mineralton.

Sedan dess har Henriot tillhört mina favoritchampagner som jag provat genast när tillfälle givits. Det finns flera orsaker till varför jag inte hade mött dryckerna tidigare, en av dem är att huset inte använder så mycket pengar för reklam utan vill hellre kommunicera direkt med journalister och restauranger.

Henriot

Ett fint exempel på denna tvåvägskommunikation är Squeeze-box, som föddes på initiativ av konsumenter i Australien och Japan. Man ville ha en ekologisk förpackning, som gick att återvinna till 100 %. Den nya ‘limited edition’- förpackningen, som hämtat inspiration från origami, belönades 2015 som årets mest kreativa på ‘Luxe-pack’-mässan i Monaco. Den vita Blanc de Blancs-boxen finns som ‘featured image’ överst.

Det över 200 år gamla familjeföretaget grundades 1808 av Nicolas Simon Henriot’s änka Apolline Henriot. Apolline’s sonson Joseph Henriot inlemmade huset senare som en del av Veuve Clicquot, som han då ledde. 1994 slutade han där och samtidigt frigjorde han Henriot från koncernen. Josephs son Stanislas ledde huset mellan åren 1999 och 2010. Den andra sonen Thomas började inom familjeföretaget 2008 och blev VD i januari 2014. Den karismatiske företagsledaren Joseph Henriot gick bort våren 2015. Helt överraskande slutade Thomas Henriot inom företaget i januari 2016 (La Maison Henriot sans Thomas Henriot, Terre de Vins 25.2.2016).

Dessa förändringar har märkts ovanligt lite i själva produktens, champagnens stil och kvalitet tack vare den långvarige, sedan 2006, prisbelönte källarmästaren Laurent Freisnet, som blev 2015 både ‘Sparkling Wine Maker of the Year’ och årets källarmästare i Champagne (Chef de cave de l’année, Bulles & Millésimes). I International Wine Challenge 2016 regnade det guldmedaljer: Brut Souverain, Blanc de Blancs, Brut Rosé, Brut Millésimé 2006, Rosé Millésimé 2008, Cuvée des Enchanteleurs 2000!

Laurent Fresnet

Henriot äger 35 hektar egna vingårdar, vilket svarar för 20 % av druvbehovet, årsproduktionen är cirka 1,2 miljoner flaskor.

Den Chardonnay-dominerade, eleganta och lätt rostade, mjukt gräddiga stilen uppskattas såväl av hängivna champagneälskare som av bredare konsumentkretsar.

Deras lagringsfilosofi, att sälja champagnerna när de är färdiga att avnjutas, får det att vattnas i munnen hos vinvännerna. De får utvecklas på jästfällningen två gånger den lagstiftade tiden. Årgången 2000 av husets prestigechampagne Cuvée des Enchanteleurs lanserades i början av 2016.

Även husets roséchampagner skapas med Chardonnay som ryggrad och de är särdeles eleganta med ton av röda bär i kombination med ett lätt rostat inslag.

Årgångschampagnerna är gastronomiska viner, där komplexiteten med den rostade tonen klarar av smakrikare rätter medan elegansen ger utrymme åt matens aromrika nyanser.

Den 16 mars 2016  höll jag en väl och länge planerad Henriot-provningMunskänkarna i Helsingfors (Viiniseura Helsingin Munskänkarna ry) med champagner som inte är så lätta att komma över. Av importören Winestate fick vi tre av champagnerna och de resterande fyra köpte man i olika internet-vinbutiker. Det blev en kanonprovning med fina upplevelser och hög stämning.

Nu efteråt kan man säga att det var en guldmedalj-provning för vi provade alla de sex ovannämnda prisbelönta champagnerna (Cuvée Enchanteleurs var av årgången 1998) och därtill Rosé magnum 1990, som var kvällens absoluta ‘clou’.

Här vill jag lyfta fram de eleganta roséchampagnerna med Chardonnay som ryggrad.

Rosé Brut NV  Chardonnay, Pinot Noir, Pinot Meunier

henriot-brut-rose-avec-etui

Man tillsätter rödvin av Pinot Noir till assemblage, totalt ingår mer än 15 olika cru, andelen reservviner är 25 %. Dosage mindre än 10g/l.

Doften är fruktig med inslag av röda bär, smultron, blodgrape och mineral.  Smaken liknar doften, den är mjukt fruktig med mineralton och där finns en utsökt  balans mellan syror, frukt och lena tanniner.

2008 Rosé Millésimé Brut Chardonnay, Pinot Noir

Vinifieringen följer samma schema som för Rosé Brut NV men förstås är alla viner av samma årgång, den femstjärniga 2008 och får sedan efter andra jäsningen ligga 5-6 år ‘sur lattes’ på jästfällningen. Dosage mindre än 10g/l.

Doften är otroligt elegant och generös med inslag av röda bär, brioche, höstlöv och mineral. Smaken följer doften, den är komplex, fruktig med inslag av mineral och bra balans med lång god eftersmak.

1990 Rosé Millésimé Brut magnum  Chardonnay, Pinot Noir  

Förväntningarna var högt ställda inför denna champagne; ett kvartssekel moget av den utsökta femstjärniga årgången 1990 och dessutom på magnumflaska där drycken utvecklas optimalt!

rose-1990-magnum-by-le-petit-garcon-

I allmänhet räcker det med ett halvt dussin beskrivande ord som har någon sorts släktskap. Men det gjorde det inte när vi beskrev den underbara upplevelsen av  1990 Rosé magnum:

Doften bjuder på en otroligt elegant symfoni av gräddig frukt; rosor, jordgubbar, kärnhus av äppel, bröd, mandel, toffee, apelsin, madeira och nejlika.

Smaken följer doften; den är elegant, gräddig, mångfacetterad, autolytisk; strukturen är otroligt fin och balanserad där de livliga syrorna och den läckra frukten fortfarande finns kvar. Eftersmaken är verkligen lång, komplex och deliciös.

En otrolig upplevelse!

Fram till den 16 mars 2016 hade Krug Rosé varit den bästa roséchampagnen jag avnjutit men nu undrar jag om det ändå inte är Henriot Rosé 1990 magnum!

 

Laurent-Perrier – elegans i kubik

En mycket varm julidag i slutet av 1990-talet besökte jag min kusin i Gäddvik, en kusin som knappt dricker vin. Jag trodde inte mina ögon när jag såg en flaska Grand Siècle i hennes kök. Hon hade fått flaskan av sina schweiziska vänner på sin 50-års dag och den hade hon sparat för  att dela med mig. Så här får man ibland glädje av sitt vinkännarrenommé.

gs1 (1)Grand Siècle

Men först skulle vi ta en lång promenad, som vi spänstigt orkade med den moroten. Allt var väldigt improviserat. Jag hade haft med mig den bästa nypotatisen och den absolut bästa, lena, kallrökta laxen som varken doftade eller smakade rökt men var mycket god för att inte tala om drycken …

Jag hade i färskt minne Grand Siècle, de olika sammansättningar av tre årgångar, som jag fått prova under mitt besök hos producenten några år tidigare, så förväntningarna var höga. Vi blev lyckliga!

solkungen

Prestigechampagnen Grand Siècle lanserades officiellt den 9 september 1960 på Ludvig den XIV:s bröllops 300-års jubileum. Solkungens era är känd som Le Grand Siècle (det grandiosa seklet) i Frankrikes historia. Till och med den eleganta flaskan med sin breda bas och långa hals är en kopia av en flasktyp från 1705.

DSC01465

Mannen bakom denna skapelse, en av de första prestigechampagnerna, är Bernard de Nonancourt. Han trodde på ‘assemblage’ och därför ville han skapa en multivintagechampagne av tre olika tidsmässigt näraliggande toppårgångar. Han hann åstadkomma väldigt mycket för Laurent-Perrier. Tyvärr hann han inte vara med om husets 200-års jubileum 2012, för han gick ur tiden 2010.

Precis som på andra håll i Champagne så finns det även här hos Laurent-Perrier kvinnor, som skrivit husets historia: Mathilde Emilie Laurent-Perrier och Marie-Louise de Nonancourt. Idag sitter Bernard de Nonancourts döttrar Alexandra och Stéphanie i ledningsgruppen.

Laurent-Perriers egna odlingar, 150 hektar, räcker till 10 procent av produktionen. Husets Chardonnay-dominerade champagner har fin, ren fruktighet. Den nuvarande källarmästaren, Michel Fauconnet, har arbetat tillsammans med sina föregångare, Edouard Leclerc och Alain Terrier.

Vad är det som gör La Cuvée Grand Siècle så speciell?

Assemblage – en blandning av tre olika toppårgångar av grand cru- druvor, som kompletterar varandra och kontinuitet i det krävande arbetet.

Chardonnay dominerar lätt i den ungefärliga 50/50-blandningen, vanligen 55% Chardonnay (bästa vingårdar i Avize, Cramant, Mesnil-sur-Oger) och 45 % Pinot Noir (bästa vingårdar i Ambonnay, Bouzy, Mailly).

Flaskorna förseglas med kork för den andra jäsningen och de ligger ‘sur lattes’ i 7 år på jästfällningen.

Handdegorgering för att kunna kontrollera och dofta av  vinet.

Man anger inte de aktuella årgångarna på flaskan, men vad gör det när man kan lita på att drycken är ‘A wonderfully complex, worldclass Champagne’, för att citera Richard Juhlin.

Och det kan jag skriva under efter att åter igen ha fått njuta av Grand Siècle.

glas1

Färgen var skimrande gyllengul. Det fanns en elegant och balanserad palett av fruktaromer som mandarinmarmelad, aningen brödighet med inslag av brioche samt ton av nytvättade lakan. Smaken är otroligt balanserad, både komplext rik och elegant med inslag av melon, mandel och mineral. Lång gräddig eftersmak. Delikat mousse.

En stor champagne som denna ska absolut inte avnjutas för kall. Storheten kommer bättre fram vid varmare temperatur.

Det blir ‘bon mariage’ med eleganta fisk- och fågelrätter.

Grand Siècle tillhör livets guldkantade stunder men man vill njuta av champagne även mellan dessa stunder och då är husets Ultra Brut ett bra val.

ub (1)

Laurent-Perrier är pionjär inom heltorra champagner. Man producerade redan 1889 Grand Vin Sans Sucre och 1981 återlanserades denna vintyp som Ultra Brut. Tanken var att skapa en champagne som harmonierade med ‘det nya franska köket’.

Ultra Brut görs av noggrant utvalda mogna druvor, Chardonnay 55% och Pinot Noir 45%, med hög sockerhalt och låg syra, från 15 olika vingårdslägen (med 97 % som medeltal på cruskalan). Detta är nödvändigt för att kunna skapa bra balans i ett vin helt utan ‘dosage’. ‘Assemblage’ av denna champagne är mycket krävande och därför tillverkas Ultra Brut endast i begränsat antal. Vinet får ligga  4 år ‘sur lattes’ på jästfällningen.

Ultra Brut är ett elegant, komplext och välstrukturerat paket av citrus, äppelblommor, mandel och mineral i balans. Eftersmaken är lång och friskt ren med gomsmekande mineraler. Det ligger en air av frisk havsbris över denna läckerhet.

Denna delikata champagne är en ypperlig aperitif med kaviar, ostron, gåslever eller också med sushi.

DSC_0741 (1)

Vi champagneälskare ser fram emot Grand Champagne Helsinki 2016 i slutet av veckan där vi bland andra goda drycker får prova Laurent-Perriers champagner. Väl mött!

 

Femme de Champagne – inkarnationen av ‘girl power’

När Carol Duval-Leroy 1991 blev änka, antog hon utmaningen att själv driva det familjeägda champagnehuset Duval-Leroy med anor från 1859. Hon gjorde som andra änkor framgångsrikt gjort före henne i Champagnes historia.

Det var inte så lätt i början, årgångarna 1991-1994 var inte precis strålande i Champagne och det rådde lågkonjunktur.

Huset Duval-Leroy’s huvudkontor och källare ligger i Vertus, en av de bästa Premier Cru-byarna, i södra delen av Côte des Blancs.  

Idag äger huset 200 hektar, som motsvarar en tredjedel av druvbehovet. Man har vingårdar i alla Grand Cru-byar i Côte des Blancs och även i de ‘stora’ byarna i Montagne de Reims. 40 % av de egna vingårdarna ligger i Premier Cru- och Grand Cru-byar.

Ett kvartssekels idogt, beslutsamt entreprenörskap har gett resultat. 2007 blev Carol Duval-Leroy vald som första kvinna i ledningen av AVC, Association Viticole Champenoise. Redan 1991 anställde hon en kvinnlig oenolog, Sandrine Logette, som kvalitetschef. Idag heter hon Sandrine Logette-Jardin och är husets chefsvinmakare, mig veterligen den enda i sitt slag i Champagne. Man har lyckats höja kvaliteten, volymerna och imagen.

Duval-Leroy är en av de mest miljömedvetna av de stora producenterna.

2010 lanserade man Brut Organic NV, en Ecocert-certifierad ekologisk NV champagne. I början var den en Blanc de Noirs men i dag ingår 30% Chardonnay i cuvéen. Vinet ligger tre år ‘sur lattes’ på jästfällningen och får en låg dosage av 8 g/l. Denna Brut Organic är aningen dyrare än den vanliga NV:n, men kvalitetsmässigt får man mera valuta för pengarna.

I en serie terroir-champagner ingår bland andra, en ‘single-vineyard’– Blanc de Blancs, Clos des Bouveries.

Vingården på 3,5 hektar ligger på 135-165 meter över havsytan på Vertus’ östliga sluttningar. Jordmånen är kalksten uppblandat med flinta.  Vinets delvisa jäsning på fat bidrar till eleganta träaromer (‘fine woody notes’, ‘des notes boisées’) och delvisa jäsning i ståltank ger rena mineraltoner.  

Jag hade nöjet att prova 2005 Authentis Clos des Bouveries tillsammans med andra single-vineyard-champagner i mars 2015.

Doften var elegant, nyanserad med inslag av äpplen, citrus, brioche och mineral. Smaken var friskt komplex, harmonisk, fjäderlätt med inslag äpplen, honung, mineral och kex. Lång, god eftersmak kryddat med diskreta träaromer.

Carol-Duval-Leroy

Carol Duval-Leroy och Sandrine Logette-Jardin vill skapa eleganta, feminina, Chardonnay-dominerade champagner. Symbolen av denna professionella perfektion är Femme de Champagne.

champagne0715-hd-sandrine-logette

Man har gjort denna exklusiva champagne endast under exceptionellt goda år, 1990, 1995, 1996 och 2000 och då enbart av druvor från Grand Cru-vingårdar, Chardonnay från Côte des Blancs och Pinot Noir från Montagne de Reims.

Jag har nyligen provat 2000 Femme de Champagne som är nästan Blanc de Blancs med endast 5 % Pinot Noir. 25 % av vinet jäser i ekfat.  Efter andra jäsningen ligger vinet i 10 år ‘sur lattes’ på jästfällningen.

crayeres_(4)

Färgen var ljust skimrande gyllengul. Den eleganta, fruktiga, nyanserade doften hade inslag av mogna vinteräpplen, subtila honungstoner och antydan till brioche. Den komplexa, balanserade smakens syror var gomsmekande lena och bildade en underbar harmoni med frukt, mousse, mineral och brioche. Den kvardröjande eftersmaken var himmelskt god.

20150912_191603

Livet kändes ljuvt!

I maj på Grand Champagne Helsinki 2015 provade jag den stora årgången 1996, den var fulländad! Årgången 2000 är på god väg, de blommigt fruktiga Chardonnay-aromerna har börjat utvecklas mot brioche.

Mitt råd är att köpa två flaskor: Den ena för att njutas nu och den andra för att lagras i källaren ännu under några år. 2000 Femme de Champagne finns i Alkos beställningssortiment och på hyllan i t.ex. Södra Esplanadens butik till ett facilt pris jämfört med andra prestigechampagner.

 

 

 

 

 

 

 

Grand Champagne Helsinki 2015 – Taittinger

Jag vill lyfta fram ännu en topproducent, Taittinger, som representerades av Clovis TaittingerGrand Champagne Helsinki 2015. Han kallar sig själv  ‘black sheep’, för hans moderna marknadsföringsmetoder har inte alltid gillats av traditionalisterna. Men de har behövts för huset Taittinger’s utsökta champagner har inte alltid rönt den uppskattning som de förtjänar. Tidskriften Livets Goda har rankat huset Taittinger som fyra efter Krug, Bollinger och Salon.

Taittinger är i dag det största privatägda huset i Champagne med en produktion av fyra miljoner flaskor per år. De egna vingårdarna på 300 hektar svarar för 50 procent av  husets behov. Taittinger’s eleganta, Chardonnay-dominerade stil är charmigt ‘parfymerad’ och lätt rostad. Huset bytte ägare några gånger under detta årtusende, men köptes år 2006 av en Taittinger, Pierre-Emmanuel, som tillsammans med sina barn, Clovis och Vitalie, arbetar i företaget.

Ett av målen är att ‘ansiktslyfta’ husets prestigechampagne Comtes de Champagne, som tillhör de mest eleganta i blanc de blancs-kategorin (pionjär 1952).

En av mina absolut största champagneupplevelser har varit 1989 Comtes de Champagne i mars 2013. Den fortfarande friska, eleganta, djupa, rika, komplexa, mogna blanc de blancs-stilen med inslag av kanderad citron, kvittengelé och mineral  gjorde ett stort intryck och finns fortfarande kvar i sinnenas minnesbok.

Jag fick prova årgång 2005 på Grand Champagne Helsinki:

Ung, fräsch bouquet med mild, krämig frukt, vita päron och mineraler. Smaken är djup, rik, fyllig, bra balans, inslag av vita päron, litchi, grädde och mineral. Generös frukt, bra syra, lång aromatisk eftersmak med mineralton.

Fem procent av vinet har legat fyra månader på fat. Denna minimala fatlagring gör Comtes’en mjuk och gräddig och njutbar redan som yngre, men vinet blir bättre och bättre med lagring, för dessa viner åldras med behag.

Medan vi väntar kan vi unna oss Les Folies de la Marquetterie NV.

Huset Taittinger tror framför allt på ‘assemblage’, men har det oaktat sedan 2006 framställt en ‘single vineyard’ champagne Les Folies de la Marquetterie (55% PN, 45% C). Vingården som omger Château de la Marquetterie var den första i Pierre Taittingers blivande champagneimperium. De 30-40 år gamla Pinot Noir- och Chardonnay-raderna i den fyra hektar stora vingården är planterade växelvis (därav Folies, galenskaper). Man vinifierar varje mindre parcell för sig varav en tredjedel i stora 400 liters fat. Vinet får ligga i horisontalläge ‘sur lattes’ i fem år.

Och resultatet blir en underbar champagne, där doften är komplex, rik, fruktig med inslag av persika, brioche och vanilj. Smaken är fyllig, intensivt fruktig med friska, välintegrerade syror. Lång, nyanserad eftersmak med lätta träaromer (des notes boisées). Dosage 8g/l. En gastronomisk champagne.

Denna champagne finns både i Alkos och Systembolagets sortiment och är verkligen prisvärd.

Grand Champagne Helsinki 2015 – Dom Ruinart

Fredagen den 8 maj behövde vi inte resa till La Champagne, för La Champagne med dess topproducenter kom till oss. Detta var möjligt tack vare Essi Avellans, vår champagneambassadör och Richard Juhlins kvinnliga motsvarighet i Finland, goda kontakter.

Dagen inleddes med att Essi Avellan intervjuade representanter för Taittinger, G.H. Mumm, Ruinart, Laurent-Perrier, Henri Giraud, Pol Roger och Lehmann Glass. Efter denna informativa inledning fick branschfolk prova utsökta drycker och knyta kontakter.

RuinartPå kvällen deltog jag i en Ruinart-provning ledd av den ambitiöse vinmakaren Frédéric Panaïotis, som varit källarmästare på Ruinart sedan 2007.  Såsom så många champagnehus använde man kronkork under flasklagringen, men övergick till naturkork 2010 för att säkra kvaliteten.

Som första vin provade vi Blanc de Blancs NV ur en magnumflaska. Där kom husets eleganta, friska, mineralbetonade stil till uttryck. Chardonnay-druvorna till detta vin kommer huvudsakligen från områden utanför Côte des Blancs. Därav blir stilen lite bredare och rundare än blanc de blancs i allmänhet. Vinet har lätt rostad ton även om  det inte har varit i kontakt med ek. Mycket njutbart!

Men något som är ännu mera njutbart är att prova 20-25 år gammal champagne av hög kvalitet! Sådana champagner har mer komplexitet än unga omogna motsvarigheter samtidigt som de ännu inte är tyngda av ålder. Vi fick prova prestigevinet Dom Ruinart 1996 ur flaska och magnum, 1993 och 1990.

Champagnen Dom Ruinart föddes 1959,  när Maison Ruinart fyllde 220 år.  Stilen är frisk, ren, krämig med inslag av citrus och mineral. Ännu efter tio års flasklagring i horisontalläge – ‘sur lattes’ – behövs flera år, beroende på årgång, för att den eleganta Dom Ruinart ska visa sin bästa sida. De stora årgångarna 1990 och 1996 utvecklas långsammare till fulländning.

Jag hade provat Dom Ruinart 1996 i maj 2014 och funnit elegant, ungdomlig fräschör, komplexitet i doft och smak, citruston inbäddad i gomsmekande, aningen rökiga mineraler; lång, läcker eftersmak.

Dom Ruinart 1996, ur flaska,  kändes lite mognare än beskrivningen ovan, men definitivt inte  Dom Ruinart 1996, ur magnum, utan tvärtom var skillnaden stor.  Vinerna utvecklas ju långsammare och bättre i magnumflaskor. Bara man har tålamod att vänta.

Stora årgångar utvecklas långsammare,  så  Ruinart 1993 kändes mognare än Dom Ruinart 1990.  1993 hade inslag av honung och kanderad citron, 1990  karamelliserad, smöraktig ton. Just dessa är kännetecken för champagner som uppnått flaskmognad.

Det var en underbar dag med stora upplevelser!

Ett stort tack till arrangörerna!